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2004年最新addidas鞋款,由這三人代言,代表了十年前那一代的領導人物。

那年代的熱門話題是誰是人佐敦接班人,從九三年公牛第一度三連冠MJ宣布引退後,MJ接班人不絕於耳,舉凡六呎四吋以上六呎七吋以下,以SG或SF位置長得不錯打球還可以的,都被評測是否MJ接班人。此年代之前,沒有人會談論誰是Magic Johnson或Larry Bird的接班人,前者是歷史上最全能的黑人球員,後者是歷史上最偉大的白人前鋒,但比起他們,Michael Jordan的能力更顯得後無來者。各界失去理性地急於尋找MJ接班人,主要還是因為運動產業跟隨NBA衛星轉播走向全世界,addidas迎頭趕上nike,兩大球鞋名牌急於尋找廣告代言的接班人。

球場內外找接班人無異一場豪賭,球場內的球星如果一落千丈,班主固然大虧,球場外的商業投資價值大跌,變成一大堆賣不出去的存貨。Nike當年賠得最慘的應是投資在Penny Hardaway身上。不過後來賭在Kobe身上至今,足夠賺回五個Penny Hardaway帶來的損失吧。

十年前addidas的眼光不錯,先投資在戰神Allan Iverson身上,他是最能表達impossible is nothing的標桿人物,2000年憑一己之力把一支二流球隊 76ers帶領到總決賽,敗而不敗矣。但他的傷痛和不理智言論無法讓他以正面形象把addidas透過電視帶進家庭,addidas的企業形象一直無法正面長續發展,而是隨著Iverson的浪子形象和波伏表現升升沉沉,於是在第二輪找上了這三張有實力的乖乖牌。

回頭看都是一清二楚的: 那年代Penny Hardaway和Grant Hill球技好有天份也長相不錯,誰知卻是玻璃豆腐膝蓋,曇花一現就不見了。Kobe早已明花有主落在Nike手裡,而且當時也太年輕。Jason Kidd, Vince Carter或以下的其他長得夠高(六呎三四以上)打得又具侵略性的後衛或搖擺人都長得不夠帥,於是T-Mac一下被捧到天上。T-Mac就像足球界的碧咸一樣,樣貌和球技都是華麗有餘骨氣不足,就是一副粉公子模樣,上不得大場面,無法在重要賽事取得佳績。辜負期待四個字就是T-Mac的生涯寫照。

Kevin Garnett自中學畢業加入NBA,成為Larry Bird的影子前鋒Kevin McHale的大弟子。McHale之於Bird就如Pippen之於Jordan, 但影子培養不出燦爛明星,KG已是McHale的最大成就。早期的KG空有鋼筋般的身材和七呎的身高卻沒有足夠的成熟心態和閱讀球賽能力,作為一支西岸弱旅木狼的領導人物他沒有像Iverson一樣天不怕地不怕的拚勁,每年在堆疊漂亮的統計數字但終無法把木狼帶上季後賽第二輪。但沈實的個性總算討人歡喜,可是,能輪得到他囂張嗎? 2000年這幫新星是可憐的,隨便數一數他的上一代在有線/衛星電視的渲染下都是不可多得的天皇巨星,Magic Johnson, Isiah Thomas的風花雪月比下了沉默寡言的John Stockton, 而助攻王之後還有個臭屁十足的手套Payton, 再來是大三元製造機謙虛到不得了的Jason Kidd, 控球後衛沒有你多話的空間,Garnett當年的死黨Marbury自稱當代最佳控衛,當場被社會當白癡嘲笑。SG固然沒有人及得上MJ,但還有誰敢與純射手大咀Miller看平,唯一一個敢說敢言的Iverson是用命拚回來的發言權,即使像Ray Allan這種穩如泰山的射手三分球入得比Miller多,但永遠及不上Miller 的Miller Time, 作為關鍵殺手,連號稱Mr. Clutch的Chauncy Billups No.1 都不敢大聲半句。能夠敢說敢做又做得長長久久漂漂亮亮的,就只有那湖人皇朝的二大巨星大鯊魚與眼鏡蛇了。

shaq_kobe_si 同為 2004的雜誌封面

所以那個年代是一個消音年代,大部份優秀球員都是有自知之明的,默默付出卻大氣不敢透半句,其中Duncan就是當中的表表者。他的成就和能力都超過他的先輩,從同隊的David Robinson到指下空虛的Karl Malone, Charles Barkley, 他的技術等級甚至稍為在Shaq之上,但Shaq是天皇巨星,他只是一尊石佛。把他放在Garnett, McGrady旁邊他還是最不亮眼的一顆明星,但論實力和成就其他二人根本不能望其項背。

那個年代還有一些小插曲,例如我們看到Lebron James的雛型,那種縱橫來去有用之不盡的體力而球技實而不華的小前鋒,代表人物應是曾經跟隨Kidd帶領的籃網殺入總決賽的Jefferson和史上最慘烈的熱血老八傳奇的Sprewell,他們是利比尖刀專門戮破早期美式區域聯防的swingman。

而那個年代隨著今季結束後就差不多結束了,剩下來只有一個Kobe Bryant, 一個天份及球技足以媲美Michael Jordan, 但永遠無法證明自己可以更偉大的落寞高手,他的出道在 96/97當時只有十九歲,距離 89/90開始步入黃金期的MJ晚了七年,距離 2003新一代以James, Wade, Anthony, Bosh為首的黃金梯隊卻又早了七年,真是無言獨上西樓。他的黃金時期不是籠罩在Shaq的巨大身影之下就是找不到一個同級的東岸對手去拱托他的光華,不像MJ多少年來先有Larry Bird, Magic Johnson後有Bad Boys和四大中鋒, 還有史上不朽的四大無戒巨星Karl Malone, John Stockton, Reggie Miller, Charles Barkley以無數遺憾交織出的無敵MJ畫面,直至 1998MJ退休又十五個年頭到 2013,下一代的後起之秀老退江湖,新一代以Lebron James為首的豪強迸起,大家終於把注意力回到當下誰能扳倒熱火大帝,而我們終於鬆一口氣,可以忘記那個難忘年代的眾多接班人期許了。

mj
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